章鱼六条胳膊两条腿
 
2008-09-05 09:33:03

  □曾理

  据英国《泰晤士报》报道,一种称为“马维斯”(Mavis)的大型太平洋章鱼帮助研究人员证明了一件事,那就是我们以往对章鱼8条触角作用的认识都是错误的。

  章鱼的名称源自古希腊,意思是8英尺。在此之前,人们都认为章鱼的触角平均地分布于身体两侧,一侧四个用于驱动身体,另外一侧的四个用于觅食和操作物体。

  这项研究在全欧洲20个海洋中心实施,最初目的是为了探寻章鱼是否像人一样,对身体一侧的偏爱超过另一侧。研究人员将魔方等玩具放入章鱼水箱内,然后仔细观察章鱼用哪些肢体去摆弄玩具。

  结果发现,章鱼实际上有六条手臂两条腿,它利用最靠后的两条触角去绕岩石和海底游动。

  研究人员介绍说,每当章鱼想要游泳时,就利用这两条腿去划动游走,而其他的触角则用于驱动身体。“马维斯”的头部大小相当于餐盘,肢体长约半米(20英寸),是个头最大的章鱼之一。在触角吸盘的帮助下,它能轻松地张开手掌抓住蛤蜊和河蚌,而这两种动物往往让人类束手无策。

  章鱼是最聪明的海洋生物之一,能学会如何打开果酱罐,操作魔方等小物体,尽管迄今为止,它们尚未成功解开魔方。研究期间,研究人员发现,一旦章鱼触角缠在一起,它们就会用第三对手臂去帮忙解开。

  真正令人吃惊的还在于,章鱼使用身体两侧前部第三对触角的频率。尽管这一对触角远比前面两对显眼,但仍超出预期。之前的一些研究表明,最后面的四条触角主要用于驱动身体。研究表明,超过一半的实验章鱼,根本没有显现出对右侧或左侧肢体的偏爱。剩余的则在偏好右侧和左侧的肢体之间相当平均。章鱼的眼睛角度朝向身体前方,如果它用眼睛去确定要去移动哪些触角的话,估计对触角偏爱的选择更直接地取决于它的视线。之前的一些研究发现,章鱼更偏爱身体一侧,这一点也就解释了为何一些章鱼是“近视眼”或具有视觉障碍。

  我们最为熟知的章鱼是普通章鱼,体型中等,分布于英国水域。研究人员正在策划对其进行大规模的研究。

  

(责编:刘金兰 作者:)

关闭窗口